Super Bowl LVIII, finala acestui sezon de NFL, se va disputa pe data de 11 februarie, pe stadionul celor de la Las Vegas Raiders. Mâine dimineață vom cunoaște formațiile ce se vor duela pentru trofeul mult râvnit.

Meciurile din Divisional Round ne-au oferit un ritm alert, spectaculos, astfel că cele mai bune patru echipe se vor bate în această noapte pentru șefia conferințelor din care fac parte. În AFC, cele două partide din Divisional Round au fost Kansas City Chiefs @ Buffalo Bills și Houston Texans @ Baltimore Ravens.

S-ar putea spune că Buffalo se blochează de fiecare dată, atunci când vine vorba despre a se duela cu Kansas City în play-off. Mahomes a ieșit învingător, din nou, din bătălia cu Josh Allen, Chiefs oferind o prestație ofensivă solidă, poate cea mai bună a sezonului. Accidentările din tabăra gazdelor și-au spus cuvântul în seara pe care toți fanii celor de la Bills o considerau a lor, iar Mahomes a triumfat, scor 27-24.
Bills au comis foarte multe erori de-a lungul partidei, dar au avut șansa de a egala, cu mai puțin de două minute rămase pe ceas. Tyler Bass, însă, a ratat un field goal de 44 de yarzi, iar odată cu această încercare eșuată s-a încheiat și sezonul lui Buffalo. După această întâmplare, Chiefs au avut de îndeplinit o simplă formalitate: să lase cronometrul să curgă.
Fanii gazdelor aproape că uitaseră cele două încercări ratate ale lui Bass, din Wild Card Round, contra celor de la Pittsburgh Steelers, însă amintirile revin acum, după partida cu Chiefs, chinuindu-i precum în melodia celor de la 3 Sud Est.

În cealaltă partidă AFC din Divisional Round, jucătorii lui Baltimore Ravens nu au avut emoții contra celor de la Houston Texans. Lamar Jackson pare mai hotărât ca niciodată să aducă trofeul în Baltimore, iar echipa sa posedă atuurile necesare pentru a realiza această performanță.
Tânărul quarterback al formației din Maryland le-a arătat celor de la Texans că nu au antidot pentru stilul său de joc. Jackson a alergat pentru 100 de yarzi și 2 touchdown-uri, izbutind să și paseze pentru 152 de yarzi și încă două reușite.
Veniți după o victorie categorică împotriva lui Cleveland Browns, jucătorii din Texas au revenit cu picioarele pe pământ mai repede decât o navă spațială ce se întoarcea de pe orbită. C.J. Stroud, tânărul începător de pe postul de quarterback al celor de la Houston Texans, nu a avut oportunitatea de a se simți confortabil, defensiva lui Baltimore punând o presiune necruțătoare pe acesta și pe linia sa ofensivă. Jocul de alergare al oaspeților a fost aproape inexistent, astfel că abordarea ofensivă a texanilor a devenit unidimensională. La final, Ravens s-a impus, scor 34-10 și se pregătește de „Înfruntarea Titanilor”, pe teren propriu, contra lui Patrick Mahomes și colegilor săi de la Kansas City Chiefs.

În NFC, duelurile din Divisional Round au fost Green Bay Packers @ San Francisco 49ers și Tampa Bay Buccaneers @ Detroit Lions. Per total, partidele din NFC au oferit spectatorilor mai multe puncte decât cele din AFC.

Niners rezistă și înaintează spre partida de NFC Championship. Nu a fost deloc un joc reușit pentru San Francisco, considerată de foarte multă lume principala favorită la titlu.
Californienii l-au pierdut pe Deebo Samuel în prima repriză, fiind nevoiți să se chinuie, pentru restul meciului, în încercarea de a găsi succesul. Brock Purdy a întâmpinat probleme mari în a arunca mingea din cauza ploii, nereușind să intre în ritmul pe care l-a arătat de-a lungul sezonului.
Greșelile făcute de celălalt quarterback, Jordan Love, au determinat câștigătoarea. Acesta a reușit să paseze pentru două touchdown-uri, însă a aruncat și două intercepții, astfel că San Francisco merge mai departe către meciul din runda de Championship, după victoria obținută, scor 24-21.

Celălalt duel al Divisional Round din NFC le-a pus față în față pe Detroit Lions și Tampa Bay Buccaneers.
Intercepția lui Baker Mayfield din sfertul patru a reprezentat finalul sezonului pentru Tampa Bay. La începutul sezonului, acceptând un contract pe un singur an, Mayfield a pariat pe el, iar pariul a dat roade. Buccaneers au reușit, cu greu, să intre în play-off, i-au învins pe campionii NFC din sezonul trecut în Wild Card Round și au făcut tot posibilul pentru a învinge acasă la Detroit. Tampa Bay a ținut aproape de Lions în majoritatea timpului, însă intercepția lui Mayfield, aruncată cu un minut și 35 de secunde înaintea finalului partidei, a pus capăt speranțelor celor din Florida.
Jared Goff a reluat șirul prestațiilor extraordinare în ultimul sfert. A reușit 11 pase pentru 131 de yarzi și un touchdown în ultima parte a meciului, orchestrând două drive-uri de 75 și 89 yarzi, prin care Lions a preluat conducerea. Buccaneers s-au apropiat la o singură posesie, iar Lions și Goff au rămas agresivi, însă au avut nevoie de ajutorul defensivei pentru a câștiga. La final, Detroit s-a impus cu scorul de 31-23.

Urmează cele două partide din runda de Championship, care vor decide formațiile ce se vor duela în Super Bowl LVIII.
Capul de afiș este bătălia dintre Ravens și Chiefs, din AFC. Lamar Jackson și Patrick Mahomes vor face tot posibilul pentru a ajunge în Las Vegas. Meciul va avea loc în această seară, pe terenul lui Baltimore, de la ora 22:00.
După finalul acestui meci, urmează meciul din AFC, unde Detroit Lions se deplasează pe terenul celor de la San Francisco 49ers, în speranța că pot reuși surpriza. Partida începe la ora 01:30.

Urmărim cu interes ultimele întâlniri din actualul sezon NFL și suntem convinși că spectacolul va atinge cote înalte în această noapte!

Alexandru-Dragoș DUMITRACHE

2 COMENTARII

LĂSAȚI UN MESAJ

Vă rugăm să introduceți comentariul dvs.!
Introduceți aici numele dvs.

Acest site folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.